Por qué la miel no es vegana

Razones de por qué la miel no es vegana.
Noah Lewis, Vegetus.org

La razón más simple del por qué la miel no es vegana es por definición: el término vegano fue acuñado por Donald Watson en 1944 y lo definió así: "el veganismo es una manera de vivir en la que se excluyen todas las formas de explotación y crueldad hacia el reino animal, e incluye una reverencia a la vida". En la práctica, los veganos se alimentan de productos del reino vegetal y excluyen la carne, el pescado, aves, huevos, miel, leche animal y sus derivados. Además, promueve el uso de alternativas para todas las materias derivadas parcial o totalmente de animales: cuero, lana, pieles, etc.

Por otra parte, no necesitamos ir necesaria y únicamente al término vegano para entender que la miel no es vegana. Las abejas (Apis mellifera) son, sin una duda, animales. James y Carol Gould (profesor de ecología y biología evolutiva en Princeton y escritora a tiempo completo de ciencia) precisan que las abejas de miel están en la cima de su rama del árbol evolutivo y que los seres humanos son los más desarrollados en nuestra rama. Las abejas, son una de las dos soluciones más elegantes a los desafíos de la vida en nuestro planeta.  Más interesante, quizás, que las muchas diferencias son los paralelismos.

¿Son inteligentes las abejas?

Existen evidencias de que lo son. La gente ha estado estudiando el comportamiento de las abejas desde hace centenares de años y con razón. Actúan de maneras que sugieren inteligencia, como en el siguiente experimento: dos grupos de las abejas de la misma colmena fueron acostumbradas a dos fuentes de alimento, una en la orilla de un lago y la otra en el centro del lago. Cuando el valor nutritivo fue aumentado en ambos sitios, ambos grupos de abejas bailaron en la colmena para comunicar al resto de las abejas donde conseguir buen alimento. Las abejas que miraban la danza, salían y comían en la orilla. Quizás las abejas que miraban el baile del lago, pensaban: "¿Flores en el centro de un lago? No puede ser..." y muy pocas abejas volaron hacia el lago. En este punto, quizás pienses que esas abejas no deseaban volar hacia un lago. Bien, los investigadores decidieron probar otra vez el experimento y movieron el alimentador del lago cerca de la orilla opuesta (aunque todavía estaba rodeado por agua). Esta vez, las abejas parecían haber pensado que la fuente de alimento estaba en un punto más razonable y, siguiendo la danza del lago, volaron en cantidades hacia ambos alimentadores.

¿Qué pasa con el dolor? 

Los veganos no juzgan a las especies basándose en su inteligencia. Si fuera aceptable comer a alguien porque es tonto, muchos seres humanos estarían en apuros. El punto de inflexión es otro: el sentir dolor. Las abejas son animales con un extenso sistema nervioso capaz de transmitir señales del dolor. Y a diferencia del caso de las plantas, el dolor que nosotros conocemos sería una característica evolutiva muy útil ya que las abejas pueden moverse para evitarlo. El dolor, por motivos evolutivos, debe ser una sensación desagradable, pues si no, no serviría de nada. Sin importar si las abejas son conscientes del dolor o no, éste existe, y ellas están dotadas de un sistema nervioso capaz de sentirlo.

La esclavitud de las abejas

El hecho es que las abejas están esclavizadas. El motivo para oponerse a esta esclavización es el expresado por Alicia Walker, para quien: "los animales del mundo existen por sus propias razones. No fueron creados para los seres humanos como tampoco lo fueron los negros para los blancos o las mujeres para los hombres". Lo que sigue es una mirada específica de cómo las abejas son explotadas por el hombre. Observa que esto sigue exactamente el mismo patrón de la explotación animal que probablemente te es familiar.

Es importante darse cuenta de quién está criando las abejas. Puedes tener una imagen en tu mente de un hombre (aunque el 5% de apicultores de los EEUU son mujeres) con algunas colmenas en su patio trasero. Mientras que ésa es, de hecho, la imagen apropiada de la mayoría de los apicultores, la mayoría de la miel viene de fábricas apicultoras a tiempo completo. La sucesora de la reina es seleccionada por un humano -en vez de por la misma reina- la que es inseminada artificialmente. Las reinas pueden vivir hasta cinco años, pero la mayoría de los apicultores comerciales las substituyen cada dos años, y a menudo, anualmente. Sustituir es un eufemismo para expresar que se mata a la antigua reina.

Los apicultores de los patios traseros también matan regularmente a sus reinas. Esto se hace por diversas razones, pero principalmente para ejercer el control sobre la colmena. Por ejemplo, se hace para prevenir la salida en enjambre, la agresión, infestaciones por ácaros y para guardar la producción de la miel al máximo. Las reinas vienen de proveedores comerciales de reinas. La imagen es, centenares de reinas con algunas crías de abejas en jaulas individuales, que esperan para ser transportadas alrededor del país. El recorrido puede ser áspero para las reinas: según Eric Mussen, apicultor, "una vez en la oficina de correos o en el depósito de envío, casi cualquier cosa puede pasar.  Las reinas pueden ser calentadas excesivamente, enfriadas, dejadas al sol durante horas (desecadas), golpeadas en los compartimientos de equipaje y expuestas a los insecticidas. A menudo, la oficina de correos no puede contactar con el cliente cuando llegan las reinas y pueden estar en el almacén durante días. Es sorprendente que las reinas lleguen enteras con este tratamiento". Algunas abejas incluso consiguen viajar  por todo el país en camiones  o en trailers tipo plataforma. Finalmente, las colonias (colmenas) rutinariamente se parten por la mitad según lo que desee el encargado, no según los designios de la reina.

Al manipular las abejas, la mayoría de los apicultores utilizan un ahumador, para mantener control y para prevenir algunas picaduras. El humo consigue que las abejas traguen miel, lo que las calma. El humo probablemente también enmascara la alarma de feromonas que las abejas guardianas lanzan y evita que la colonia entera se agite. Durante el invierno ponen a un ratón protector sobre la entrada de la colmena. Generalmente, las abejas arrastran a sus muertos fuera de la colmena, pero el ratón protector evita a menudo que esto suceda. Advierten los apicultores: “es útil quitar cualquier amontonamiento de abejas muertas detrás del ratón protector una o dos veces durante el invierno". 

Como se puede ver, no hay respeto por la vida de las abejas. En los EEUU, el 10% o 20% de las colonias se pierden durante el invierno. En parte por accidente y en parte a propósito. Algunos apicultores matan sus colmenas antes del invierno. Esta práctica puede tener un sentido económico. Desafortunadamente, no es el pequeño apicultor quien lo hace, sino las industrias de apicultores, así que millares de millones de abejas son muertas. También, en el proceso de levantar la colmena y coger la miel, algunas abejas son aplastadas por los marcos o pisadas. Las abejas que pican al encargado para defender su hogar también mueren. Si combinan a dos colonias, matan a la reina de la colonia más débil. Para poder quitar fácilmente la miel del panal, éste se calienta a menudo antes del retiro de la miel.

Robando la miel

En palabras del Consejo Nacional de Miel (National Honey Borrad-NHB), la "miel es "manufacturada" en una de las fábricas más eficientes del mundo, la colmena. Las abejas pueden viajar hasta 55.000 millas y visitar más de dos millones de flores para recolectar bastante néctar para hacer apenas una libra de la miel"(NHB). Las abejas recolectan el polen y el néctar de las flores en sacos. La miel se almacena en la colmena como alimento para el otoño. A veces hacen más miel de la que podrán comer, pero los apicultores no les quitan solamente el suplemento. Según James E. Tew, un especialista de la extensión en apicultura en la Universidad del Estado de Ohio en Wooster, "los apicultores comerciales extraen con frecuencia toda la miel que les serviría para el otoño y después las alimentan con jarabe de azúcar o jarabe de maíz en cantidades bastante grandes para proporcionar todo el alimento del otoño que las abejas necesitarían". El hurto de toda la miel para el otoño es simplemente la forma más evidente de explotación. Las abejas también se alimentan a menudo en otoño para prepararse para el invierno y en la primavera, y a comienzos de verano, para asegurar que la colmena tenga un buen comienzo.

Los apicultores hacen que las abejas comiencen a trabajar antes de lo que ellas normalmente harían. El azúcar con el que las alimentan en otoño se convierte en miel, incluso si un apicultor le dice que sus abejas sobreviven el invierno con su propia miel, mucha de esa miel pudo haber venido simplemente de bolsas llenas de agua de azúcar. Una colmena en el Reino Unido utiliza por lo menos 8 kilogramos de azúcar cada año.  En los EEUU, pueden utilizar 12 kilos. Sucede que la miel es mucho más completa que el azúcar: contiene cantidades muy pequeñas de grasas, de proteínas, de vitaminas y de minerales, necesarios para las abejas durante el invierno.

Otra cosa a tener presente es la historia de la apicultura. Las abejas son únicas, en el sentido de que no están domesticadas, a pesar de llevar una relación muy larga con los seres humanos. A lo largo de la historia humana, la miel fue recolectada de colmenas salvajes. La apicultura comenzó hace solamente 10.000 años. Las abejas fueron encerradas en troncos, cestas colgantes y botes, todos puestos horizontalmente en el suelo. También se encerraban en los árboles de los bosques y en contenedores colgando de árboles. Eventualmente en Europa y en Asia se probaron los envases verticales. En la naturaleza, las abejas construyen panales que cuelgan y todo es inmóvil. En las colmenas de barra, las abejas construyen sus panales en una barra de madera, de manera que los panales individuales se pueden quitar levantando individualmente las barras. Los panales conservan su forma natural de U en el fondo. No fue hasta 1851 que la moderna colmena de Langstroth fue inventada. En este caso, los panales ocupan marcos enteros (como una pantalla de ventana) y son rectangulares. Esto hace que las colmenas se puedan amontonar, y puesto que los marcos son de tamaño universal, pueden ser intercambiados entre las colmenas y ser preparados por los seres humanos. Esto permite manipular que la reina no ponga huevos donde el apicultor quiere que la miel se almacene. Los marcos adicionales se pueden agregar si hace falta para aumentar la producción de miel. Es innecesario decir que la colmena de Langstroth fue acogida muy rápidamente y es la colmena preferida hoy en día. La nueva tecnología permite incluso mayor eficacia en la  extracción de miel. Si un apicultor le dice que siguen utilizando solamente métodos antiguos, éstos solamente tienen 100 años y son radicalmente diferentes de los métodos que existieron durante milenios. Tampoco tienen nada en común con los métodos no occidentales de la apicultura, que acentúan humildad, respeto y que verdaderamente son parte de la naturaleza.

Los apicultores negarán que sean los dueños de esclavos a quien roban sus productos. Te dirán que están trabajando con las abejas para ayudarles a alcanzar su máxima capacidad, lo cual es muy difícil de medir en la producción de miel. Además de ser horriblemente paternalístico, la perspectiva del apicultor tiene poco sentido.  Bajo condiciones naturales, si la colmena produjera un exceso, se dividirían en dos colonias y no habría ninguna pérdida. No obstante, es importante ver a los apicultores como aliados potenciales.  Están a menudo más enterados de las preocupaciones ambientales que la demás gente y podrían cuidar de verdad a sus abejas.  Algunos cambios simples en sus actitudes probablemente harían su comportamiento más aceptable para los veganos, aunque realizar esos cambios no es cosa fácil. Haría falta que dejasen de verse a ellos mismos como apicultores.

Los "productos" de la colmena

Las abejas tragan el néctar recolectado, lo regurgitan, le agregan enzimas, lo mastican, se lo tragan y repiten esta operación muchas veces. No es una imagen bonita. Los apicultores se ponen muy a la defensiva en este aspecto. Uno me dijo que la "miel no era un vómito. La regurgitación es un proceso digestivo". Bien, lo llames como lo llames ellas se lo tragan y luego lo escupen. Lo digieren parcialmente, así que no veo cómo no se le puede llamar proceso digestivo. Él se exaltó diciéndome: "si usted tiene algún problema con los procesos de la naturaleza quizás debería permanecer fuera de ella". El fondo es que los apicultores se molestan al mencionar cómo se hace la miel, porque es algo que la gente raramente se detiene a pensar, y muchas veces le resultaría desagradable. El método de producción de miel no se utiliza como herramienta para comercializarla.  ¡Incluso no se puede saber cómo se hace la miel en el website del National Honey Board's!

Por supuesto, la miel no es el único producto de explotación de abejas. Los que siguen son otros "productos": 

  • Se obtiene el veneno de la abeja cuando la abeja pica alguien o a algo. La abeja muere si pica a alguien.
  • El polen de abeja es polen recogido por las abejas. También contiene algo de saliva de abeja y néctar. Es popular porque los seres humanos no pueden recolectar una variedad tan amplia de polen.
  • La jalea real es un alimento nutritivo, exclusivo para la reina.
  • La cera de abejas es secretada por las abejas para construir sus colmenas. 
  • El propóleo es una resina recogida por las abejas y mezclada con enzimas. Se utiliza alrededor de la colmena como pegamento y como antiséptico. 

Puedes marcar la diferencia

El americano medio consume 500 gr. de miel anualmente. La persona media en el Reino Unido consume 300 gr. cada año. Los alemanes consumen 4,3 kilogramos cada año. Según Hachiro Shimanuki y Walter Sheppard del servicio agrícola de la investigación del USDA, "en años recientes la industria de la abeja de miel en los Estados Unidos ha hecho frente a muchos problemas difíciles. Las importaciones extranjeras de miel y sus precios más bajos, juntamente con los costes de producción crecientes, han creado un desafío financiero considerable." Sin embargo, dijeron que "afortunadamente, la demanda de miel, muestra signos de crecimiento". 

Igual que las industrias de carne y leche, el apicultor tiene su propio Consejo Nacional de Miel, diseñado para promover la miel usando un presupuesto de 3 millones de dólares anuales. Desafortunadamente, parece que funciona. Además de la multitud de productos a los cuales se les añade miel (la mostaza gris de miel de Poupon, la miel Wheaties, la preparación francesa del tocino, las cremas y shampoos, etc.), la miel domina el mercado del alimento natural. El Consejo Nacional de la Miel está centrado actualmente en una campaña para aumentar el consumo de miel en un 20% en los próximos cuatro años, y una de sus estrategias principales es la siguiente: "anima el uso de la miel como una forma de vida sana colocando la miel como alimento sano y como ingrediente en productos con valor medicinal" (NHB). "Un cambio en el foco estratégico, para colocar la miel como producto ' sano ' que se debe utilizar como ingrediente en alimentos y medicinas tuvo como objetivo a individuos preocupados por su salud" (NHB).  El uso de la palabra "sana" en las citas lo dice todo, es todo mentira, sólo es una herramienta de marketing, como lo es en la industria de la leche y de la carne.

¿Qué me dices de la miel de abejas libres? Si desearas esta miel, tendrías que ir al bosque y poner la mano en una colmena y cogerla tú mismo. Por supuesto, probablemente no encontrarás ninguna colonia porque todas han sido aniquiladas. Si encontraras una, el hurto destruiría su hogar y conseguirías algunas picaduras considerables.  A menos que por supuesto, seas parte de una cultura que tenga una tradición sostenible y respetuosa de recolectar la miel como en la selva de Malasia, donde los cazadores de miel aún suben a árboles de 100 pies para tomar la miel del gran Apis Dorsata.

Texto original: http://www.vegetus.org/honey/honey.htm

Traducido por Alex Plana

 

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